Red Rolfe (Norsk)

Robert Abial «Red» Rolfe (17. oktober 1908 – 8. juli 1969) var en amerikansk tredje baseman, manager og front-office executive i Major League Baseball. Han er innfødt i Penacook, New Hampshire, og er en av de mest fremtredende spillerne som kommer fra Granite State. Rolfe, utdannet ved Phillips Exeter Academy, var også en Ivy Leaguer: en utdannet, da mangeårig atletisk direktør ved Dartmouth College, og (fra 1943–46) baseball- og basketballtrener ved Yale University.

I løpet av spillerkarrieren var Rolfe den første tredje basemannen på New York Yankees på slutten av 1930-tallet. «Bronx Bombers» av Lou Gehrig, Joe DiMaggio, Bill Dickey, Lefty Gomez og Red Ruffing vant American League vimpler fra 1936–39 og tok alle de fire verdensseriene der de dukket opp, vant 16 kamper og tapte bare tre i Fall Classic-spill over det spennet. Rolfe spilte ti sesonger av de store ligaene, alle sammen med New York, og slo .289 på 1175 kamper. Hans fineste sesong kom i 1939, da han samlet 213 treff, 139 skåringer og 46 dobler mens han slo .329 med 14 hjemmeløp og 80 løp slått inn. Han trakk seg etter 1942-sesongen.

Etter hans fire år lange coachingperiode på Yale, trente Rolfe Toronto Huskies i BAA i 1946-1947 og returnerte til Yankees som trener. Etter 1947-sesongen ble Rolfe med i Detroit Tigers som direktør for deres gårdsanlegg. Men han kom tilbake til feltet etter bare en sesong, da han etterfulgte Steve O «Neill som Tiger-manager etter kampanjen i 1948.

I 1949 forbedret Rolfes første sesong som manager, Tigers med ni kamper. og kom tilbake til første divisjon. Så, i 1950, opprørte de nesten Yankees, vant 95 kamper og ble nummer to, tre kamper bak. Et flaksoppgitt dobbeltspill var laget som angret. Sent i september i Cleveland hadde indianerne basene lastet i den tiende omgangen med en ut og poengsummen bundet. Sikten var dårlig fordi røyk fra kanadiske skogbranner blåste over Eriesjøen. På en tilsynelatende 3-2-3 dobbeltspill-grunnlegger til første base, trodde Detroit-fangeren Aaron Robinson at han bare trengte å berøre hjemmeplaten for et styrkespill for å pensjonere indianernes baserunner fra tredje. Men i de røykfylte forholdene hadde Robinson ikke sett at en putout allerede hadde blitt laget ved første base, noe som nødvendiggjorde at fangeren merket løperen, ikke platen, for å spille inn en. Robinson merket feilaktig platen, løpeturen telles og Cleveland vant kampen. Det var vendepunktet i vimpelløpet, for etterkrigstigrene og for Rolfes lederkarriere.

Plaget av en aldrende startrotasjon, vaklet Tigers i 1951, og gled til 73 seire og ble nummer fem, 25 kamper bak New York. Deretter ble Detroit fullstendig raknet i 1952 og vant bare 23 av 72 kamper under Rolfe. 5. juli ble han sparket og erstattet av en av hans mugger, Fred Hutchinson. 1952-klubben vant bare 50 kamper og tapte 104 – første gang noensinne at Tigers tapte 100+ kamper.

Rolfe returnerte deretter til Dartmouth som atletisk leder for alma mater fra 1954-67. Høgskolens baseballdiamant er oppkalt til hans ære. Rolfe døde i Gilford, New Hampshire, i 1969 60 år gammel av kronisk kolitt.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *