Red Rolfe

Robert Abial “Red” Rolfe (17 oktober 1908 – 8 juli 1969) was een Amerikaanse derde honkman, manager en frontofficemanager in Major League Baseball. Hij komt oorspronkelijk uit Penacook, New Hampshire en is een van de meest prominente spelers uit de Granite State. Rolfe, afgestudeerd aan de Phillips Exeter Academy, was ook een Ivy Leaguer: afgestudeerd, daarna langdurig atletisch directeur van Dartmouth College, en (van 1943–46) honkbal- en basketbalcoach aan Yale University.

Tijdens zijn spelerscarrière was Rolfe de startende derde honkman op de New York Yankees van de late jaren dertig. De Bronx Bombers van Lou Gehrig, Joe DiMaggio, Bill Dickey, Lefty Gomez en Red Ruffing wonnen American League-wimpels van 1936-39 en veroverden alle vier de World Series waarin ze verschenen, waarbij ze 16 wedstrijden wonnen en slechts drie verloren in Fall Classic play over die spanwijdte. Rolfe speelde 10 Major League-seizoenen, allemaal met New York, en sloeg .289 in 1.175 wedstrijden. Zijn beste seizoen kwam in 1939, toen hij 213 hits, 139 gescoorde punten en 46 tweehonkslagen sloeg terwijl hij .329 sloeg met 14 homeruns en 80 binnengeslagen punten. Hij ging met pensioen na het seizoen 1942.

Na zijn vierjarige coachingsperiode bij Yale, coachte Rolfe de Toronto Huskies van de BAA in 1946-1947 en keerde hij terug naar de Yankees als coach. Na het seizoen 1947 trad Rolfe toe tot de Detroit Tigers als directeur van hun boerderijsysteem. Maar hij keerde na slechts één seizoen terug naar het veld, toen hij Steve ONeill opvolgde als Tiger-manager na de campagne van 1948.

In 1949, Rolfes eerste seizoen als manager, verbeterden de Tigers met negen wedstrijden. en keerde terug naar de eerste divisie. Toen, in 1950, brachten ze de Yankees bijna van streek door 95 wedstrijden te winnen en als tweede te eindigen met drie wedstrijden achterstand. Een toevallige mislukte dubbelspel was het ongedaan maken van het team. Eind september in Cleveland hadden de Indians de honken vol in de tiende inning met één uit en de stand gelijk. Het zicht was slecht omdat rook van Canadese bosbranden over Lake Erie waaide. Op een ogenschijnlijke 3-2-3 dubbelspel-grounder richting eerste honk dacht Detroit-catcher Aaron Robinson dat hij gewoon de thuisplaat moest aanraken voor een gedwongen loop om de Indians-honkloper uit te schakelen vanaf het derde honk. Maar in de rokerige omstandigheden had Robinson dat gedaan. niet gezien dat er al een nul was gemaakt op het eerste honk, waardoor de catcher de loper moest tikken, niet de plaat, om een ​​nul te noteren. Robinson tikte per ongeluk de plaat, het punt telde en Cleveland won de wedstrijd. Het was het keerpunt in de wimpelrace, voor de naoorlogse tijgers en voor Rolfes managementcarrière.

Geteisterd door een verouderende startrotatie, aarzelden de Tigers in 1951, zakten naar 73 overwinningen en eindigden als vijfde, 25 wedstrijden achter New York. Toen Detroit zich in 1952 volledig ontrafelde, won hij slechts 23 van de 72 wedstrijden onder Rolfe. Op 5 juli werd hij ontslagen en vervangen door een van zijn werpers, Fred Hutchinson. De club uit 1952 won slechts 50 wedstrijden en verloor 104 – de eerste keer ooit dat de Tigers meer dan 100 wedstrijden verloren.

Rolfe keerde daarna terug naar Dartmouth als de atletische directeur van zijn alma mater van 1954-67. De honkbaldiamant van de universiteit is naar hem vernoemd. Rolfe stierf in 1969 in Gilford, New Hampshire, op 60-jarige leeftijd aan chronische colitis.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *