Red Rolfe (Português)

Robert Abial “Red” Rolfe (17 de outubro de 1908 – 8 de julho de 1969) foi um americano de terceira base, gerente e executivo de front-office da Major League Baseball. Um nativo de Penacook, New Hampshire, ele é um dos jogadores mais proeminentes vindos do Estado de Granito. Rolfe, um graduado da Phillips Exeter Academy, também era um Ivy Leaguer: um graduado, então diretor de atletismo de longa data do Dartmouth College, e (de 1943 a 1946) técnico de beisebol e basquete na Universidade de Yale.

Durante sua carreira de jogador, Rolfe foi o jogador da terceira base inicial do New York Yankees no final dos anos 1930. Os “Bronx Bombers” de Lou Gehrig, Joe DiMaggio, Bill Dickey, Lefty Gomez e Red Ruffing venceram as flâmulas da Liga Americana de 1936 a 1939 e conquistaram todas as quatro World Series em que apareceram, vencendo 16 jogos e perdendo apenas três no jogo Fall Classic ao longo desse período. Rolfe jogou 10 temporadas da liga principal, todas com o New York, com rebatidas de 0,289 em 1.175 jogos. Sua melhor temporada veio em 1939, quando ele acumulou 213 rebatidas, 139 corridas marcadas e 46 duplas, com rebatidas de 0,329 com 14 home runs e 80 corridas impulsionadas. Ele se aposentou após a temporada de 1942.

Depois de sua passagem de quatro anos como treinador em Yale, Rolfe treinou o Toronto Huskies do BAA em 1946-1947 e voltou ao Yankees como treinador. Após a temporada de 1947, Rolfe ingressou no Detroit Tigers como diretor de seu sistema de fazendas. Mas ele voltou a campo depois de apenas uma temporada, quando sucedeu Steve O “Neill como técnico do Tiger após a campanha de 1948.

Em 1949, a primeira temporada de Rolfe como técnico, o Tigers melhorou em nove jogos e voltou para a primeira divisão. Então, em 1950, eles quase derrotaram os Yankees, vencendo 95 jogos e terminando em segundo lugar, três jogos atrás. Uma jogada dupla fracassada por acaso foi a ruína do time. No final de setembro em Cleveland, os Indians carregaram as bases na décima entrada com um eliminado e o placar empatado. A visibilidade era ruim porque a fumaça dos incêndios florestais canadenses soprava no Lago Erie . Em um aparente 3-2-3 double-play grounder para a primeira base, o apanhador do Detroit Aaron Robinson pensou que simplesmente precisava tocar a home plate para um jogo de força para retirar o baserunner Indians que atacava da terceira base. Mas nas condições esfumaçadas que Robinson tinha não vi que um putout já havia sido feito na primeira base, sendo necessário que o receptor marcasse o corredor, não a placa, para registrar uma saída. Robinson erroneamente marcou a placa, a corrida foi contada e o Cleveland ganhou o jogo. Foi o ponto de virada na disputa pela flâmula, pelos Tigres do pós-guerra e pela carreira administrativa de Rolfe.

Assolado por uma rotação inicial envelhecida, o Tigers vacilou em 1951, caindo para 73 vitórias e terminando em quinto lugar, 25 jogos atrás de Nova York. Em seguida, Detroit se desvencilhou completamente em 1952, vencendo apenas 23 dos 72 jogos sob Rolfe. Em 5 de julho, ele foi demitido e substituído por um de seus arremessadores, Fred Hutchinson. O clube de 1952 ganhou apenas 50 jogos, perdendo 104 – a primeira vez que os Tigres perderam mais de 100 jogos.

Rolfe então voltou a Dartmouth como o diretor atlético de sua alma mater de 1954 a 1967. O diamante de beisebol da faculdade foi batizado em sua homenagem. Rolfe morreu em Gilford, New Hampshire, em 1969, aos 60 anos, de colite crônica

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