Röda Rolfe

Robert Abial ”Röda” Rolfe (17 oktober 1908 – 8 juli 1969) var en amerikansk tredje baseman, chef och front-office chef i Major League Baseball. Han är född i Penacook, New Hampshire, och är en av de mest framträdande spelarna som kommer från Granite State. Rolfe, en examen från Phillips Exeter Academy, var också en Ivy Leaguer: en examen, sedan länge atletisk chef för Dartmouth College, och (från 1943–46) baseball- och basket tränare vid Yale University.

Under sin spelkarriär var Rolfe den tredje basmanen på New York Yankees i slutet av 1930-talet. ”Bronx Bombers” av Lou Gehrig, Joe DiMaggio, Bill Dickey, Lefty Gomez och Red Ruffing vann American League-vimplar från 1936–39 och tog alla fyra världsserierna där de dök upp, vann 16 matcher och förlorade bara tre i Fall Classic-spel över det intervallet. Rolfe spelade tio huvudliga säsonger, alla med New York och slog .289 i 1175 matcher. Hans finaste säsong kom 1939, när han samlade 213 träffar, gjorde 139 körningar och 46 dubblar medan han slog .329 med 14 hemmakörningar och 80 körda slag. Han gick i pension efter säsongen 1942.

Efter hans fyraåriga tränare i Yale, tränade Rolfe Toronto Huskies i BAA 1946-1947 och återvände till Yankees som tränare. Efter säsongen 1947 gick Rolfe med i Detroit Tigers som chef för deras jordbrukssystem. Men han återvände till fältet efter bara en säsong, när han efterträdde Steve O ”Neill som Tiger-manager efter kampanjen 1948.

1949, Rolfes första säsong som manager, förbättrade Tigers med nio matcher och återvände till första divisionen. Sedan 1950 upprörde de nästan Yankees, vann 95 matcher och slutade andra, tre matcher efter. Ett fluffigt dubbelspel spelade lagets ånger. I slutet av september i Cleveland hade indianerna baserna laddade i den tionde omgången med en ut och poängen var bunden. Sikten var dålig eftersom rök från kanadensiska skogsbränder blåste över Lake Erie. På en uppenbar 3-2-3 dubbelspelare till första basen, tänkte Detroit-fångaren Aaron Robinson att han helt enkelt behövde röra vid hemmaplan för ett kraftspel för att gå i pension för indianernas baserunner från tredje. Men under de rökiga förhållandena hade Robinson inte sett att en putout redan hade gjorts vid första basen, vilket krävde att fångaren taggade löparen, inte plattan, för att spela in en. Robinson taggade felaktigt plattan, körningen räknades och Cleveland vann matchen. Det var vändpunkten i vimpelrace, för efterkrigstigrarna och för Rolfes ledarkarriär.

Besegrat av en åldrande startrotation, tigrade tigrarna 1951 och slog till 73 segrar och slutade femte, 25 matcher efter New York. Sedan upptäcktes Detroit helt 1952 och vann bara 23 av 72 matcher under Rolfe. Den 5 juli avfyrades han och ersattes av en av hans kannor, Fred Hutchinson. 1952-klubben vann bara 50 matcher och förlorade 104 – första gången någonsin att tigrarna förlorade 100+ matcher.

Rolfe återvände sedan till Dartmouth som atletisk chef för hans alma mater 1954-67. Högskolans baseball diamant heter till hans ära. Rolfe dog i Gilford, New Hampshire, 1969 vid 60 års ålder av kronisk kolit

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *